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¿MASTECTOMIA MASCULINA? ¡SÍ, TENÍA UNO!


En octubre de 2008, después de sentir una pequeña masa debajo del pezón izquierdo, me diagnosticaron CÁNCER DE MAMA MASCULINO. A diferencia de un diagnóstico de cáncer de mama femenino, no se me presentó la opción de someterme a una “lumpectomía” y/o radioterapia posterior. Debido a que los hombres normalmente no poseen suficiente tejido mamario para permitir una lumpectomía y completarla con márgenes limpios, se recomienda encarecidamente la MASTECTOMÍA como tratamiento primario.


La mayoría de los HOMBRES y, de hecho, la gente en general, no entienden que los hombres pueden contraer cáncer de mama. (De hecho, he conocido a algunos médicos que tampoco sabían esto, pero ese es un tema para otro día). Por no hablar de una extirpación completa del tejido mamario afectado en un lado del seno. ¡Sí, los hombres tienen senos!

Cuando discutí las opciones de tratamiento con mi cirujano, en realidad sólo se ofreció la mastectomía como una forma calificada de asegurar el mejor resultado posible a largo plazo. Lo que se ofreció fue la opción de tener Bi-Lateral Mastectomía. Bi-Lateral elimina ambos lados con el tumor canceroso así como el otro seno. El otro lado (que estaba a mi derecha ya que mi tumor estaba a la izquierda) sería una cirugía de medida profiláctica/preventiva para protegerme de un futuro potencial de cáncer.


En ese momento y sin entender muy bien mis riesgos futuros, opté por la mastectomía “única”.

Honestamente, nadie pudo prepararme para la cirugía. Sí, recibí la información de mi cirujano de mama sobre la cirugía en sí, las pruebas necesarias antes del procedimiento, los posibles problemas durante el proceso, incluidos los efectos secundarios de la anestesia, etc. Lo que no esperaba es que realmente me hicieran una cirugía, antes. la Mastectomía, llamada Mapeo del Ganglio Centinela.


Aproximadamente una hora antes, inyectan una sustancia colorante “trazadora” en el seno afectado cerca del tumor. El cirujano identifica cuál ganglio linfático absorbe primero el tinte. Esto se llama “Nodo centinela”. Una vez identificado, se extirpa ese ganglio linfático y un patólogo lo examina en busca de signos de cáncer. Si no se encuentra cáncer, pueden proceder a extirpar la mama afectada. Si SE ENCUENTRA cáncer en el ganglio centinela, continúan extirpando la mayoría de los ganglios linfáticos desde el cuello hasta el abdomen en el mismo lado, además de la mastectomía mamaria.


Una vez terminada la parte científica de este blog, ahora podemos hablar sobre el daño emocional y físico sufrido.


Sí, tuve drenajes en mi antiguo seno izquierdo durante aproximadamente 10 días después de la cirugía. Sí, sentí un dolor considerable debajo de la axila, cruzando el pecho. Sí, después de que me quitaron los drenajes, necesité aspiración semanal durante un par de semanas más para eliminar el exceso de líquido y la acumulación de sangre. Pero al mirarse en el espejo todas las mañanas, después de la ducha, era difícil ver el “DESORDENAMIENTO”.


Tengo una cicatriz de aproximadamente 7 pulgadas a lo largo de la base de donde estaba mi seno anterior. Cuestioné mi decisión de “no hacer bilaterales” por un par de razones. 1. Al menos me habría dejado simétrico donde ambos lados se verían similares. 2. ¿Me abrí a un futuro cáncer de mama, ahora que sé que lo soy? BRCA2¿Mutación positiva? (Sigo haciéndome pruebas dos veces al año mediante mamografía y resonancia magnética)


Durante los siguientes años dudaba mucho en desfilar por el gimnasio o en la playa con mi “One Breast”. No es como una mujer que nunca camina con la blusa quitada (sin una playa en topless en el Caribe) y la mayoría de las mujeres optan por una “cirugía de reconstrucción” en la que realmente reemplazan sus senos. Aunque algo disponible ahora, la cirugía de reconstrucción masculina en 2008 realmente no se ofrecía. No estoy segura de haber optado por más cirugía en ese momento o incluso un par de años después, ya que tuve suficientes cirugías en mi vida, incluida la prostatectomía, 18 meses después de mi cirugía de cáncer de mama.


A medida que pasaron los años, me sentí más cómodo con mi desfiguración física. Aunque siempre soy consciente de la apariencia de mi pecho, ya no me avergüenzo de ello. A veces, veo que alguien nota mi pecho y tiendo a hacer que parezca que no me están mirando. Ahí es cuando intento involucrarlos y enseñarles sobre el cáncer de mama masculino. Se ha convertido en el trabajo de mi vida a través de SU MAMA CANCER AWARENESS FOUNDATION, Inc. que cofundé con mi hermana Vicki, que ha sobrevivido cuatro veces. Cualquier oportunidad de educar puede salvar la vida de alguien en el futuro.


Puedo entender cómo un chico más joven, que puede ser soltero o tener citas, sentiría más estrés emocional por esta desfiguración. No es atractivo pero ahora hay una reconstrucción disponible. La mayoría de las compañías de seguros cubrirán la cirugía de reconstrucción de una mujer, pero supongo que, como ocurre con la mayoría de los procedimientos de cáncer de mama masculino, pueden retrasar un poco la cobertura para los hombres. Estamos trabajando muy duro para cambiar estas percepciones y prejuicios. Está mejorando.


Cualquiera que sea la nueva apariencia o lo mal que te sientas personalmente, ¡¡NO VALE LA PENA MORIR!! No se equivoque, la razón por la que la tasa de mortalidad del cáncer de mama masculino es considerablemente más alta que la del cáncer de mama femenino, en porcentaje, se debe a la ignorancia sobre la enfermedad y a que los hombres ignoran los síntomas. Si te preocupa cómo te sientes o cómo te ves, piensa en quienes te aman y en cómo se sentirán después de verte sufrir y posiblemente morir.


Comprenda sus riesgos genéticos de cáncer de mama masculino u otros cánceres genéticos. Aprenda a realizar un sencillo “autoexamen de mamas”. ( visite www.hisbreastcancer.org para obtener instrucciones sencillas) El cáncer de mama masculino no es una sentencia de muerte siempre que se detecte antes. Sea diligente y continúe viviendo su mejor vida.

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